Wierzchnia warstwa odzieży

Softshell jest ogólną nazwą nowoczesnych wielowarstwowych materiałów wykorzystywanych do produkcji odzieży sportowej i outdoorowej. Ma za zadanie zapewnić jak najlepszy stosunek nieprzemakalności, izolacji, odporności na działanie wiatru i paroprzepuszczalności. Na jego wewnętrzną stronę można nalaminować polarową podszewkę (materiał termoizolacyjny). Przy tym jest elastyczny i nie ogranicza swobody ruchów. Z tego powodu jest popularny jako uniwersalny materiał nadający się w zasadzie do każdej aktywności fizycznej - od chodzenia, przez bieganie, biegi narciarskie i kolarstwo aż po jazdę na nartach. 

Wyróżnia się dwa typy materiału softshell: 

  • membranowy softshell (3 warstwy) – między warstwą wewnętrzną a zewnętrzną zawiera membranę, dzięki której oferuje większą odporność na działanie wiatru i wody,
  • tkany softshell – jest wykonany jedynie ze specjalnie tkanych włókien, charakteryzuje się lekkością, oddychalnością i dostępną ceną.

 

Właściwości i zalety:

  • wysoka wodoodporność, a w połączeniu z membraną nieprzemakalność,
  • przeciwwiatrowy,
  • paroprzepuszczalny,
  • zwiększona odporność na rozdarcia,
  • dobre właściwości izolacyjne (warstwa polarowa),
  • elastyczny i rozciągliwy materiał (streczowy).

Wierzchnia warstwa odzieży

Ostatnia, wierzchnia warstwa odzieży ma za zadanie chronić przed czynnikami zewnętrznymi - wodą (deszcz, śnieg), chłodem i wiatrem. Zarazem musi pozwolić na prawidłowe działanie funkcjonalnych warstw spodnich. 

Właściwości trzeciej warstwy:

  • paroprzepuszczalność – zdolność odprowadzania potu z warstw spodnich (w stanie pary wodnej) i nadmiaru ciepła wyprodukowanego pod wpływem aktywnego ruchu, 
  • ochrona przed wodą (deszczem i śniegiem), wodoodporność – odporność materiału na nacisk określonej ilości wody, nieprzemakalność – zapewniona dzięki zastosowaniu impregnacji lub membrany, 
  • ochrona przed działaniem wiatru, 
  • izolacja cieplna.

Powłoka

Powłoka jest chemiczną, poliuretanową warstwą naniesioną na wewnętrzną stronę materiału wierzchniego, która ma za zadanie nie przepuszczać wody i zarazem zachowywać oddychalność. Standardowo powłoki charakteryzują się wodoodpornością na poziomie 2000 do 5000 mm. Wadą powłoki jest jej nietrwałość. Z czasem, w miarę prania i używania, traci swoje właściwości. Z kolei jej zaletą jest stosunkowo niska cena. 

  • zalety powłoki: zwiększa wodoodporność i oddychalność, niska cena.
  • wady powłoki: niskie parametry wodoodporności i oddychalności, nietrwałość - po pewnym czasie wymaga impregnacji, nie ma możliwości przywrócenia jej początkowych właściwości

Membrana

Membrana jest rodzajem folii trwale połączonej (za pomocą tak zwanej laminacji) z wewnętrzną stroną materiału wierzchniego. Jest stosowana w produkcji odzieży przeznaczonej do wymagających warunków. Jej wodoodporność wynosi zazwyczaj dziesięć i więcej tysięcy milimetrów na m2. Jest trwała, więc nie traci swoich właściwości nawet po dłuższym używaniu (o ile przestrzega się zasad zalecanej pielęgnacji), ale jest wyraźniej droższa niż powłoka. 

  • zalety membrany: wysoka wodoodporność i paroprzepuszczalność, dobra ochrona przed wiatrem, trwałość - można ją zniszczyć tylko mechanicznie.
  • wady membrany: wysoka cena, wymaga szczególnej pielęgnacji (specjalne proszki i impregnacja).

Materiały przeciwwiatrowe

Ochronę przed wiatrem stanowi sam materiał wierzchni, który za sprawą gęstości tkania uniemożliwia przenikanie wiatru. W niektórych przypadkach jest stosowana specjalna membrana przeciwwiatrowa (windstoper, windlocker, windbloc itp.). Nawet w stosunkowo dobrych warunkach atmosferycznych wiatr może przyczynić się do wychłodzenia, ponieważ powoduje obniżenie temperatury. Dlatego ochrona przed nim jest bardzo ważna. Izolację cieplną trzeciej warstwy zapewnia podszewka - warstwa polaru nalaminowana na materiał wierzchni (z membraną lub powłoką). Ewentualnie stosuje się termoizolacyjne wypełnienie, którym są najczęściej tzw. puste włókna. Są to materiały syntetyczne, które nie zatrzymują wilgoci i tym samym zachowują dobre właściwości termoizolacyjne w wilgotnych warunkach. Jednocześnie są lekkie i nie wymagają specjalnej pielęgnacji. W wyjątkowych przypadkach (odzież ekspedycyjna lub lifestylowa) jest stosowany puch, który pomimo swoich doskonałych właściwości termoizolacyjnych, wymaga specjalnej pielęgnacji i jest drogi.